Vyšetřovatelé při analýze útočníkova mobilního telefonu zjistili, že muž vedl bezprostředně před svým činem „intenzivní chat" s dosud neznámou osobou. „Zjevně došlo ke kontaktu s někým, kdo měl vliv na spáchání tohoto atentátu," řekl Herrmann. Nechtěl ale spekulovat o tom, zda mohl pachatel diskutovat s některým členem teroristické organizace Islámský stát (IS), která se k činu přihlásila.

Herrmann uvedl, že zatím neví, jak dlouho před činem pachatel kontakt s touto osobou navázal, jestli to bylo před několika týdny nebo před více měsíci.

Útočník z Ansbachu přišel do Německa v roce 2014. Úřady však zamítly jeho žádost o azyl, protože muži už dříve poskytlo ochranu Bulharsko. Deportaci muže do balkánské země však Berlín odložil kvůli jeho zdraví. Syřan trpěl depresemi a pokusil se o sebevraždu.