"Rusko a Čína mají tyto informace. To znamená, že agenti museli být staženi a že vyzrazení našich operačních metod vedlo k zastavení sběru zásadních informací," řekl listu zdroj z úřadu britského premiéra Davida Camerona. Podobné obavy, že jejich agenti mohou být vyzrazeni, mají podle jiných představitelů i USA.

Snowden předloni zveřejnil obrovské množství tajných informací o špehování internetové komunikace, k nimž se dostal jako spolupracovník Národní agentury pro bezpečnost. Jeho jednání vyvolalo mezinárodní skandál a v USA i žalobu ze špionáže za vyzrazení utajovaných dat. V srpnu 2013 dostal Snowden povolení k ročnímu pobytu v Rusku, loni bylo prodlouženo o další tři roky.

Snowden tvrdil, že žádná zpravodajská služba nebude s to dešifrovat dokumenty, které odnesl. Jistý zdroj britských zpravodajských služeb MI6 však listu The Sunday Times řekl, že Rusko a Čína dokumenty získaly a nyní je zkoumají s cílem identifikovat špionážní sítě západních velmocí.