Paczyński se v září 1939 dostal jako polský voják do německého zajetí, odkud ale dvakrát utekl, než ho se skupinou dalších Poláků na cestě do polské armády ve Francii zadrželi Slováci a předali ukrajinským policistům v německých službách. Z německého vězení byl 14. června 1940 prvním transportem 728 polských vězňů převezen do Osvětimi, kde dostal číslo 121 a byl zařazen do skupiny holičů. Stříhal a holil esesáky, včetně velitele tábora.

KOMENTÁŘE DNE:

Rozvrácená společnost? - Nad důsledky migrační krize se zamýšlí Thomas Kulidakis - Čtěte zde >>

Při oslavách 70. výročí osvobození Osvětimi připustil, že v duchu stále vidí, jak Hösse stříhá - a to dodnes neví, proč si právě jej vybral všemocný vládce nad životy vězňů. "Ruce se mi třásly. Ale rozkaz je rozkaz. Musel jsem odvést svou práci," řekl agentuře AFP. "Střih byl jednoduchý, po německu: musel jsem mu oholit krk břitvou a pak přejet strojkem po stranách. Měl jsem dobré nástroje, kolegové mi břitvu pořádně naostřili," zavzpomínal.

Po válce musel mnohokrát odpovídat na otázku, proč Hösse nezabil. "Často se mě na to ptají. Uvědomoval jsem si důsledky, nebyl jsem blázen. Kdybych mu podřízl krk, hned by popravili polovinu vězňů," vysvětlil.

Po válce dostudoval

Höss byl po válce odsouzen k trestu smrti a 16. dubna 1947 byl oběšen v Osvětimi, kde nacisté v letech 1940 až 1945 zavraždili více než 1,1 miliónu lidí, převážně Židů.

Paczyński přežil v Osvětimi, kde se stal i svědkem první zkoušky masového vraždění vězňů plynem Cyklon B, až do evakuace v lednu 1945. Dostal se do táborů v Mauthausenu, Melku a Ebensee, kde byl osvobozen.

Po válce dostudoval na inženýra a stal se pedagogem, později byl ředitelem školy.

Z prvního transportu Poláků do Osvětimi přežilo 239 vězňů. V současnosti jich podle PAP žije jen několik.