Ponomarjov je jedním z mála poslanců ruské Státní dumy, kteří otevřeně kritizují vnitřní i zahraniční politiku Kremlu. Do parlamentu byl zvolen za stranu Spravedlivé Rusko a členem jejího poslaneckého klubu je dodnes.

Po „skandálním” Ponomarjovově hlasování při manifestačním připojení anektovaného Krymu ho vedení strany loni na jaře vyzvalo, aby složil mandát. Poslanec to ale odmítl a politické útoky i chystané obvinění označuje za mstu režimu.

V letech 2011 a 2012 patřil Ponomarjov k vůdcům masových protestů, které vyvrcholily mnohatisícovou demonstrací proti znovuzvolení Vladimira Putina ruským prezidentem.

Hrozí mu prý deset let vězení

Policie nyní údajně zjistila, že vedení technologického parku Skolkovo uzavřelo s Ponomarjovem nevýhodné smlouvy o cyklu přednášek. Poslanec se tak prý nezákonně obohatil o desítky miliónů rublů.

Ponomarjov nyní pobývá v USA a podle moskevského rozhlasu se do Ruska nemíní vrátit. Pokud bude žaloba z defraudace státních prostředků podána a Ponomarjov shledán vinným, svůj poslanecký mandát ztratí. V případě odsouzení mu hrozí až deset let vězení.