Nová hlava státu byla zvolena dva týdny poté, co 89letý prezident Giorgio Napolitano z úřadu odstoupil kvůli vysokému věku. Jeho nástupce vybíralo kolegium 1009 volitelů složené z poslanců dolní komory, senátorů a zástupců 20 regionů.

V předchozích třech neúspěšných kolech byla nutná dvoutřetinová většina hlasů. Nepodařilo se jí dosáhnout, protože mnoho volitelů, včetně těch z vládního tábora, odevzdalo prázdné hlasovací lístky.

Nový italský prezident Sergio Matarella na archivním snímku z roku 2001, kdy zastával funkci italského ministra obrany.

Nový italský prezident Sergio Matarella na archivním snímku z roku 2001, kdy zastával funkci italského ministra obrany.

FOTO: Sava Radovanovic, ČTK/AP

Italský premiér Matteo Renzi před dnešní volbou vyzval ostatní parlamentní frakce, aby podpořily Mattarellu. "Děkuji vám za vaši serióznost," reagoval pak po volbě Renzi textovou zprávou. K potlesku po ohlášení výsledků hlasování se ostentativně nepřipojili podle agentury ANSA poslanci za populistické Hnutí pěti hvězd a separatistické Ligy severu.