Funkční období předsedy Evropské rady je dva a půl roku s jednou možností opakování. Kromě reprezentace Unie v zahraničí také vyjednává s lídry unijních států s cílem najít pro všech 28 unijních zemí přijatelný kompromis v klíčových či kontroverzních otázkách.

Tuska čeká první unijní summit v nové roli krátce před Vánoci, 18. a 19. prosince v Bruselu.

Výměnou ve vedení Evropské rady končí výrazné personální obměny v unijních institucích, které odstartovaly jarními volbami do Evropského parlamentu a pokračovaly jmenováním nové Evropské komise pod vedením devětapadesátiletého Lucemburčana Jeana-Clauda Junckera.