Sojuz by měl přistát na ISS o necelých šest hodin později. Tři noví členové posádky se připojí k Rusům Alexandru Samokuťajevovi a Jeleně Serovové, jakož i americkému astronautovi Barrymu Wilmoreovi. Po příletu Cristoforettiové to bude podruhé za 16 let činnosti ISS, kdy budou společně na palubě dvě ženy, uvedla agentura AP.

Před dvěma týdny se z ISS po téměř šesti měsících práce vrátili Rus Maxim Surajev, Američan Reid Wiseman a Němec Alexander Gerst. Surajeva v roli velitele ISS nahradil Wilmore.

Mezinárodní vesmírná stanice, jejíž hodnota je 100 miliard dolarů (2,2 biliónu korun), se zrodila v listopadu 1998 vynesením ruského modulu Zarja na oběžnou dráhu. Její životnost byla zatím prodloužena do roku 2024. Do projektu jsou zapojeny USA, Rusko, Evropská vesmírná agentura (ESA), Japonsko, Kanada a Brazílie. Většinu dílů komplexu vlastní USA a Rusko.