Mukwege na východě Konga pomáhá znásilněným ženám a dětem, pro které založil specializovanou nemocnici Panzi v Bukavě. Společně s Mukwegem byly nominovány ukrajinské hnutí Euromajdan a vězněná ázerbájdžánská aktivistka za lidská práva Leyla Yunusová.

Jméno vítěze Sacharovovy ceny mělo být známo minulý čtvrtek, předseda Evropského parlamentu však oznámil přesun s ohledem na nedostatek času. Ovšem podle řady zdrojů z Evropského parlamentu byla skutečným důvodem spíše neschopnost shodnout se na jednom jménu.

Cena je pojmenována po sovětském vědci a disidentovi Andreji Sacharovovi a udílí se od roku 1988. Je určena osobnostem, které bojují proti fanatismu, netoleranci, útlaku a brání lidská práva.

V roce 1989 se stal držitelem ocenění také představitel Pražského jara 1968 Alexander Dubček. Loni byla cena udělena pákistánské dívce Malale Júsufzaiové, která se jako šestnáctiletá po útoku pákistánského Tálibánu stala symbolem boje za právo žen na vzdělání.