„Chtějí, abychom je odvezli do Itálie,” řekl novinářům šéf rejdařství Salamis Cruise Lines Kikis Vasiliu. Ten původně chtěl ještě večer odplout se třemi stovkami ruských turistů do Haify, jak bylo plánováno.

„Udělali jsme, co jsme mohli, abychom zachránili jejich životy. Dali jsme jim jídlo a nyní chtějí zničit naší firmu,“ dodal podle BBC a postěžoval si, že mu kyperské úřady nesdělily, jak má postupovat. Kypr připravil dočasné ubytování nedaleko hlavního města Nikósie.

Tam měli Syřané vyčkat, než úřady rozhodnou o jejich dalším osudu. Nabídky využilo jen 65 migrantů, kteří dobrovolně loď opustili. Se zbylými vyjednávali až do pátečního rána lékaři, sestry, příslušníci civilní obrany a Červeného kříže.

Malé rybářské lodi plné lidí hrozilo potopení kvůli špatnému počasí. Podle kyperských médií se do záchranné operace zapojily dvě lodě námořní policie, jedna nákladní loď a dva policejní vrtulníky. Migranty nakonec vzala na žádost záchranářů na palubu výletní loď, která se vracela z cesty do Řecka. Mezi 345 zachráněními bylo 52 dětí.