Bárdarbunga tvoří největší vulkanický systém na Islandu a s nadmořskou výškou 2009 metrů je druhým nejvyšším vrcholem této ostrovní země. Sopku pokrývá ledovec Vatnajökull.

Seizmické údaje podle vulkanoložky Melissy Pfefferové naznačují, že láva pod tímto ledovcem rozpouští led. Nejisté podle ní je, zda nebo kdy kvůli této erupci led roztaje a sopka do atmosféry vychrlí páru a popel.

Islandské úřady tento týden kvůli možné erupci nařídily evakuaci turistů z okolí sopky. Oblast není obydlená, je však oblíbená mezi turisty.

Bárdarbunga je součástí jiného systému než nechvalně známý menší vulkán Eyjafjallajökull. Jeho erupce v roce 2010 kvůli popílkovému mraku ochromila valnou část letecké dopravy nad Evropou.