Henk Zanoli svůj krok zdůvodnil tím, že izraelský letoun F-16 při nedávném útoku v Gaze zničil dům, v jehož troskách zemřelo šest členů rodiny manžela jeho praneteře Angelique Eijpeové. Tato nizozemská diplomatka pracuje v Ománu a vdala se za ekonoma Ismáíla Ziáda, rodáka z utečeneckého tábora al-Burejdž v pásmu Gazy.

Nálet z 20. července srovnal se zemí dům v tomto táboře, pod troskami zemřela Ziádova matka, tři bratři, švagrová a devítiletá neteř.

„Zůstat nositelem ocenění uděleného Státem Izrael, by za těchto okolností byla urážka,“ napsal Zanoli v dopise otištěném izraelským deníkem Haarec.

Ocenění Zanolimu a jeho matce předalo izraelské muzeum holokaustu Jad Vašem v roce 2011 za to, že ukrývali před nacisty židovské dítě v letech 1943 - 1945. Rodiče dítěte zemřeli v táborech smrti.

Medaile Spravedlivý mezi národy se uděluje lidem nežidovského původu, kteří riskovali své životy, aby ochránili Židy během holokaustu.

Odeslal ji poštou

Zanoli také přišel o část své rodiny za druhé světové války. Jeho otec zemřel v koncentračním táboře Mauthausen, nacisté zabili jeho švagra, švagrovou deportovali a nikdo ji už neviděl.

„Je šokující a tragické, že o čtyři generace později, čelí naše rodina zabíjení blízkých v Gaze, vraždám páchaným Izraelem… Urazil bych památku své odvážné matky a ty členy své rodiny, kteří přišli o blízké v Gaze,“ napsal v dopise.

Izraelská ambasáda v Haagu Zanoliho krok odmítla komentovat, uvedla BBC.

Zanoli chtěl údajně vrátit medaili izraelskému velvyslanci osobně, byl na to ale příliš slabý, a tak ji odeslal poštou.