Plavidlo vyslalo nouzový signál ve chvíli, kdy se nacházelo asi 130 kilometrů od ostrova Lampedusa. Do Itálie přijíždějí po moři každý týden tisíce ilegálních imigrantů, kteří touží po lepším životě v Evropě.

Řím loni ve svých vodách zahájil hlídkovou operaci Mare Nostrum (Naše moře), která pohyb lodí s uprchlíky monitoruje. Rozhodnutí padlo po tragické nehodě u Lampedusy, při níž se loni na podzim utopily skoro čtyři stovky lidí.