Tříčlenný senát milánského odvolacího soudu se o verdiktu radil čtyři hodiny. Překvapivé rozhodnutí zprostit expremiéra viny ve všech bodech obžaloby vysvětlili soudci tím, že se podle nich prokuratuře nepodařilo trestné činy dostatečně prokázat.

Podle obžaloby měl mediální magnát v roce 2010 pohlavní styk s marockou tanečnicí Karimou Mahrúgovou vystupující pod přezdívkou Ruby v době, kdy jí ještě nebylo 18 let. To je podle italských zákonů trestné. Expremiér také čelil obvinění, že se intervencí u policie snažil zabránit zatčení Mahrúgové, která byla podezřelá z krádeže, a dopustil se tím zneužití pravomoci.

Odpykává si trest za daňové úniky

Zproštění viny je pro Berlusconiho po dlouhé době první dobrou zprávou. Lídr opoziční italské pravice si nyní formou veřejně prospěšných prací odpykává roční trest za daňové úniky ve společnosti Mediaset a jednou týdně pomáhá v domově pro seniory nedaleko Milána.

Součástí verdiktu za daňové podvody byl i dvouletý zákaz vykonávat volené funkce, proto musel Berlusconi loni opustit Senát a nemohl kandidovat ani v nedávných volbách do Evropského parlamentu.