Papeže a prezidenty, kteří usedli do křesel na pažitu uprostřed Vatikánu, provázel podle agentury AFP pravoslavný patriarcha, konstantinopolský arcibiskup Bartoloměj I., jakož i komorní smyčcový orchestr, obstarávající hudební doprovod pro meditaci.

Zástupci tří náboženství - křesťanství, judaismu a islámu - se pak začali modlit za mír v italštině, hebrejštině, arabštině a angličtině.

PeresAbbás se na veřejnosti setkali díky papežově překvapivému pozvání po více než roce, upozornila agentura Reuters a připomněla, že americké pokusy oživit mírová jednání před měsícem ztroskotaly za vzájemného hořkého obviňování.

Netanjahu chyběl

Ve Vatikánu však chyběl jeden z klíčových hráčů, izraelský premiér Benjamin Netanjahu; Peres příští měsíc svůj úřad opustí. Netanjahu sice vatikánskou schůzku přímo nekomentoval, nicméně před policejní jednotkou dnes naznačil, že modlitby bezpečnost nenahradí.

Vatikán se snažil předem krotit očekávání, že by společná modlitba, označená za "pauzu od politiky", mohla okamžitě vést k nějakému průlomu.

"Modlitební setkání nebude zprostředkováním, anebo hledáním východisek. Setkáme se, abychom se modlili, toť vše. A pak každý půjde domů," uvedl papež po návratu z cesty po Blízkém východu, kterou uskutečnil koncem května. Připustil, že by bylo "bláznovstvím", aby sám za nynější situace předkládal nějaké mírové nabídky.

Modlitba má být spíše ukázkou, že tři vyznání - katolické, judaismus a islám - mají společné kořeny a měla by v zájmu míru spolupracovat.

Žádné náboženské symboly

Pro modlitbu byla vybrána zahrada bez náboženských symbolů, aby se tak vyhovělo požadavkům hlavního izraelského rabína, který židům zakázal vstupovat do cizích chrámů.

Františkova iniciativa přišla v době, kdy je mírový proces v krizi, ovzduší mezi Izraelci a Palestinci poznamenané oboustrannou nedůvěrou a řešení nekonečného konfliktu vypadá vzdálenější než kdy jindy.

Na sestavení nové palestinské vlády, v níž jsou i členové radikálního Hamásu, odpověděla izraelská vláda ohlášením masivní výstavby nových bytů pro tisíce osadníků na okupovaných územích.