Devětapadesátiletý politik se rozhodl k rezignaci poté, co voliči podle něj potrestali jeho stranu v místních volbách a v hlasování do Evropského parlamentu. V pátečních eurovolbách v Irsku získali labouristé jen sedm procent hlasů. Strana podle svého předáka propadla v důsledku úsporných opatření a nové daně z nemovitosti, které labouristé prosazovali. 

Analytici ale podle agentury AP předpokládají, že nový šéf labouristů bude spolustraníky tlačen k tomu, aby se distancoval od premiéra Andyho Kennyho, jehož hlavní vládní strana pravého středu Fine Gael v důsledku úsporných opatření také ztrácí podporu voličů.