Schröder oslavil jubileum 7. dubna. Na pondělní párty v Jusupovském paláci v Petrohradě nemohl chybět ani Putin – kromě toho, že Schröder předsedá dozorčí radě společnosti Nord Stream AG, která vybudovala stejnojmenný ropovod směřující z Ruska mimo Ukrajinu a Polsko do Evropy, je ruský prezident jeho osobním přítelem.

Schröder Putina v Rusku často navštěvuje. Šéf Kremlu, který byl v sovětské éře rezidentem obávané rozvědky KGB v Drážďanech, němčinu ovládá a k Německu prý chová sympatie.

Nereprezentuje nás, hájí se Berlín

Snímky exkancléře se šéfem Kremlu však německý tisk v době prudkých sporů Evropy s Ruskem kvůli Ukrajině považuje za kompromitující.

"Schröder oslavuje s Putinem, a německá zahraniční politika vypadá absurdně," komentoval fotografie z Petrohradu kriticky časopis Der Spiegel.

"Schröder postrádá jakýkoli politický instinkt a vkus. Schází se s Putinem v době, kdy chce ruský vůdce měnit hranice východní Evropy," připojil se Heiner Bremer, komentátor zpravodajské televizní stanice N-TV.

Německá vláda byla nucena vysvětlovat, že bývalý kancléř, který v politice skončil v roce 2005, ji nezastupuje. "Schröder nereprezentuje německou vládu," řekl novinářům vysoce postavený úředník německé vlády. "Mělo by být jasné, že pan Schröder aktivní politiku už před časem opustil," dodal.