Iniciátoři chtějí ustavit nový stát jménem „Republika Benátky“, což je jistá reminiscence na Benátskou republiku, která přežila více než tisíc let.

Šlo o státní útvar rozkládající se kolem města, který vznikl na přelomu 7. a 8. století. Skončil v roce 1797, kdy město obsadil Napoleon a většinu benátského území začlenil pod rakouské Habsburky.

„Referendum“ se koná v době, kdy v Evropě sílí separatistické tendence, například v Katalánsku nebo Skotsku, které chtějí letos hlasovat o nezávislosti na Španělsku, resp. Británii.