Lebeděv byl se svým bývalým obchodním partnerem Chodorkovským odsouzen v roce 2005. Chodorkovskij se ocitl na svobodě už koncem loňského roku na základě milosti prezidenta Vladimira Putina, Lebeděv ale o milost nepožádal. Na svobodu měl být propuštěn v květnu. Rovněž Chodorkovskému zbývalo do vypršení trestu jen pár měsíců.  [celá zpráva]

Pozorovatelé soudí, že ruský prezident si propuštěním svých kritiků, mezi nimi i členek punkové kapely Pussy Riot, snaží vylepšit svůj obraz v zahraničí před nadcházející olympiádou v Soči.

Snížení trestu pro Lebeděva a milost Chodorvskému ale nemají vliv na povinnost vrátit 17 miliard rublů (zhruba 10 miliard korun) z peněz, které podle soudů podnikatelé nabyli daňovými úniky.

Michail Chodorkovskij se po propuštění uchýlil do Švýcarska, které mu na tři měsíce udělilo vízum a kde má podle některých médií v bankách uložené milióny. Chodorkovskij, který zbohatl během divoké privatizace v Rusku 90. let, tvrdí, že chce pomáhat nespravedlivě stíhaným. I své věznění považuje za politicky motivované. Šéf někdejšího ropného koncernu Jukos byl Putinovým kritikem.