Cílem programu je podle předsedy maltské vlády Josepha Muscata zajistit zemi další příjmy a přitáhnout majetné, kteří by zde investovali. Investice ale nejsou podmínkou nabytí občanství, žadatelé nemusí být ani rezidenty na Maltě.

Premiér očekává, že ročně by mohlo občanství dostat zhruba 45 osob, čímž si státní pokladna přilepší o nějakých 30 miliónů eur (810 miliónů korun).

Firma, která bude zpracovávat dokumenty žadatelů, očekává, že jich ročně bude 200 až 300.

Valletta slibuje, že žadatelé o občanství budou pečlivě prověřeni, zda nemají kriminální minulost.

Se získáním maltského občanství obdrží lidé z nečlenských zemí EU také právo volně se pohybovat a pracovat v ostatních evropských zemích včetně České republiky. Malta je členem unie i účastníkem dohody o Schengenském prostoru, která ruší kontroly na vnitřních hranicích.

Nový zákon na Maltě kritizovala opozice. Maltská vláda se hájí poukázáním na to, že některé státy EU (Řecko, Španělsko, Maďarsko) už nabízí občanům zemí mimo blok možnost získání rezidenčních práv.