Současně s Magnitským shledal soud vinným i šéfa britského investičního fondu Hermitage Capital Williama Browdera. Ten zůstal v zahraničí a odsouzen byl v nepřítomnosti. Dostal devět let vězení, tedy trest, který požadovali žalobci.

Magnitskij pracoval jako auditor pro britský fond. Poté, co uvedl, že rozkryl korupční síť, jejímž prostřednictvím státní úředníci připravili Rusko o víc než 200 miliónů dolarů, byl v roce 2008 sám zatčen a obviněn z daňových úniků. Zemřel o rok později ve vazební věznici.

Soud s Magnitským je zřejmě prvním přelíčením v Rusku vedeným po smrti obviněného.

Rodina zesnulého právníka považuje soud za nezákonný.

Případ vyvolal také rozepři mezi RuskemSpojenými státy. Američtí zákonodárci v reakci přijali tzv. Magnitského zákon, který uvaloval sankce na několik ruských představitelů kvůli porušení lidských práv. Ruský prezident pak v reakci posvětil zákon zakazující Američanům adoptovat v Rusku sirotky.