Policie uvedla, že útočník měl už dřívější záznamy v trestním rejstříku týkající se nelegálního držení zbraní.

Své oběti si útočník vybral náhodně, začal zničehonic pálit do davu. Policisté tvrdí, že muž nejspíš trpí nějakým psychickým onemocněním.

"Podle všech informací měl tento muž u sebe zbraň vysokého kalibru, kalašnikov, a začal střílet do kolemjdoucích," popsal novinářům francouzský ministr vnitra Manuel Valls.

"Je to velmi znepokojující. Opět se ukázalo, jak velkým problémem jsou zbraně, které mezi lidmi kolují," dodal. Ministr místo činu osobně navštívil.

V Marseille a jeho okolí dochází čím dál tím častěji k útokům spojeným zejména s drogovými zločiny. Do oblasti se totiž v posledních letech dostalo množství zbraní z Balkánu po skončení tamních válek v 90. letech minulého století.

Podle prvních informací neměla dnešní střelba žádný náboženský podtext. Vyvolala ale vzpomínky na krveprolití, ke kterému došlo loni v březnu v oblasti Toulouse. Mohamed Merah zde ve jménu teroristické sítě Al-Káida během několika dní chladnokrevně zastřelil sedm lidí: tři vojáky, tři malé židovské děti a rabína.