Beketov byl napaden kvůli článkům, v nichž ve svém listu Chimkinská pravda pranýřoval radnici moskevského předměstí Chimki, mimo jiné za záměr postavit přes chráněný les novou dálnici Moskva-Petrohrad, kterou prosazoval premiér a nynější prezident Vladimir Putin. Z výstavby dálnice údajně profitoval i miliardář Arkadij Rotenberg, jenž kdysi Putina učil judu.

Začátkem roku 2008 dosud neznámí pachatelé ubili novinářova psa, o pár měsíců později spálili žurnalistovo auto a pak, když Beketov v televizi obvinil starostu z "politického teroru", byl v listopadu 2008 tak brutálně zmlácen, že jen zázrakem přežil. Lékaři mu museli amputovat nohu a tři prsty na levé ruce. Beketov rovněž utrpěl poškození mozku. Po útoku byl nějakou dobu v kómatu a strávil více než dva roky v nemocnici.

Zmrzačený novinář byl mimo jiné odsouzen také za "pomlouvání" starosty. Odvolací soud jej ale očistil.