Sarkozy obvinění popírá a jeho advokát označil podle místních médií čtvrteční krok justice za chybu.

Zpráva o obvinění přišla poté, co vyšetřující soudce Jean-Michel Gentil vedl v Bordeaux na jihozápadě Francie několikahodinovou konfrontaci mezi Sarkozym a nejméně čtyřmi zaměstnanci miliardářky Bettencourtové. Několik dalších hodin soudce někdejší hlavu státu ještě vyslýchal. Došel k závěru, že Sarkozy se dopustil toho, že "zneužil něčí ochablosti".

Bettencourtová oslavila loni v říjnu 90. narozeniny a již dříve její dcera tvrdila, že v některých ohledech není svéprávná.

Bývalá účetní Bettencourtové prý řekla policii, že začátkem roku 2007 požádal o 150.000 eur (3,9 milionu korun) v hotovosti tehdejší přítel a důvěrník miliardářky Patrice de Maistre, a to s tvrzením, že peníze jsou určeny pokladníkovi Sarkozyho kampaně. Podobná operace by byla hrubým porušením francouzských zákonů.

Osmapadesátiletý konzervativec Sarkozy je od začátku takzvané páté republiky v roce 1958 druhým bývalým prezidentem, kterého obvinil nějaký vyšetřující soudce. Prvním byl neogaullista Jacques Chirac, který byl v roce 2011 odsouzen v případu nelegálního financování své strany fiktivními pracovníky na pařížské radnici, kterou kdysi řídil.