McConnell zemřel ve věku 70 let. Zaměstnanci pečovatelského domu, kde strávil poslední roky, se domnívali, že budou jedinými svědky jeho čtvrtečního pohřbu. S tím se ale nesmířil kněz Bob Mason a na Facebooku zveřejnil výzvu k účasti lidí na pohřbu a zkontaktoval i sdružení příslušníků královského námořnictva.

Tisíce lidí na sociální síti si pak přeposílaly jeho vzkaz: „Dámy a pánové. V této době a těchto dnech je už tak dost tragické, že někdo musí opustit tento svět, aniž by kdokoliv jeho smrt oplakával. Tento muž ale patřil do rodiny a jsem si jist, že budete souhlasit, že si zaslouží lepší odchod. Pokud se můžete dostavit na hřbitov a poklonit se svému bratru ve zbrani z dřívějška, pokuste se prosím přijít“.

Zareagovaly stovky lidí a McConnella „na cestě poslední“ v nedalekém Portsmouthu doprovázela i kolona motorek ověšená vlajkami. Přišel také 88letý Arthur Bailey, veterán, který byl několikrát nasazen v bojové akci.

James McConnell

James McConnell

FOTO: Profimedia.cz