Von Hausswolff tvrdí, že popel z kremačních pecí v Majdanku ukradl během návštěvy muzea v roce 1989. V průvodním textu k ukončené výstavě uváděl, že celé roky nevěděl, jak s popelem obětí holocaustu naloží. Teprve před dvěma lety se rozhodl, že ho smíchá s vodou a směsí namaluje obraz s jednoduchými figurálními výjevy jako upomínku na utrpení a umučení tisíců lidí.

Popel podle von Hausswolffových slov „jako by obsahoval potenciál, paměť či duše lidí, kteří byli během jedné z nejkrutějších válek dvacátého století mučeni, trýzněni a zavražděni“.

Švédovo prohlášení vzbudilo rozhořčení. Muzeum v Majdanku pak požádalo prokuraturu, aby záležitost vyšetřila. Polští vyšetřovatelé nicméně zatím nenašli žádné důkazy o spáchání trestného činu. Při vyšetřování spolupracují se svými švédskými kolegy.

Pokud by umělec byl obviněn z trestného činu hanobení lidských ostatků, hrozí mu trest vězení až na osm let.

V koncentračním táboře Majdanek na jihovýchodě Polska zavraždili nacisté během druhé světové války odhadem 80 000 lidí. Tři čtvrtiny z nich byli Židé. Tábor osvobodili v roce 1944 Sověti. Ustupujícím Němcům se nepodařilo tábor zničit.