V neděli večer, stejně jako tři předchozí večery, probritští radikálové házeli láhve, dělobuchy a cihly na příslušníky bezpečnostních sil. Násilí vypuklo během dalších demonstrací proti odstranění britské vlajky z belfastské radnice. Jeden 38letý muž v sobotu před svým zadržením dokonce na policisty střílel.

Protestantští unionisté zahájili demonstrace před měsícem, když katolická většina v městské radě Belfastu rozhodla sejmout britskou vlajku z radnice na většinu dní v roce. Násilnosti, které demonstrace provázely, během Vánoc utichly, opět propukly ve čtvrtek. Od prosince bylo při protestech zraněno přes 60 lidí.

Protesty britských loajalistů v Belfastu

Protesty britských loajalistů v Belfastu

FOTO: Cathal McNaughton, Reuters

Podle nových pravidel bude britská vlajka vyvěšena jen během 17 dní v roce. Vlajka zde doposud vlála denně od roku 1906, kdy budova byla zprovozněna.

Tři desetiletí sektářského násilí mezi protestantskými unionisty a katolickými republikány, které si vyžádalo přes 3600 obětí, ukončila v roce 1998 mírová dohoda mezi oběma znesvářenými stranami. Unionisté trvají na udržení Ulsteru pod britskou nadvládou, zatímco republikáni prosazují odtržení od Londýna.