Hořet začalo ve 4:20 v bytě ve čtvrtém patře v ulici Lénine v Gennevilliers, které je součástí metropolitní oblasti Paříže. Plameny se ze čtvrtého patra rozšířily do pátého poschodí šestipatrové budovy. Právě z něj je všech pět obětí.

Z osmnácti zraněných jich bylo 15 převezeno do nemocnice. Dva hasiči utrpěli popáleniny na rukou a museli být operováni.

Požár, ke kterému vyjela asi stovka hasičů, se podařilo uhasit po zhruba dvou hodinách.