Vyšetřující soudce Jean-Michel Gentil se snaží zjistit, zda Sarkozy získal nezákonnou finanční podporu od nejbohatší ženy Francie Liliane Bettencourtové, 90leté dědičky kosmetické firmy L'Oreal, k financování své kampaně. Ta vedla k jeho zvolení prezidentem. Soudce rozhodne, nejspíš někdy příští rok, zda je dost důkazů pro postavení Sarkozyho před soud, nebo zda ukončí vyšetřování.

Soudce a jeho spolupracovníci v rámci vyšetřování případu, nazvaného aféra Bettencourt, podle místních médií již zjistili několik skutečností, které ukazují na možné nelegální financování Sarkozyho kampaně z peněz miliardářky. Francouzská policie začátkem července na příkaz Gentila podnikla razii v Sarkozyho domě a kanceláři, zabavila jeho diáře.

Bývalá účetní Bettencourtové prý řekla policii, že začátkem roku 2007 požádal o 150 000 eur (3,8 miliónu korun) v hotovosti tehdejší přítel a důvěrník miliardářky Patrice de Maistre, a to s tvrzením, že peníze jsou určeny pokladníkovi Sarkozyho kampaně.

Podobná operace by byla hrubým porušením zákona. Soukromé příspěvky politickým stranám a jejich prezidentským kandidátům smějí být totiž maximálně 7500 eur ročně (asi 191 000 korun) a jen 4600 eur (asi 117 000 korun) v době volební kampaně. Každý dar nad 150 eur přitom musí být poskytnut formou šeku.

Sedmapadesátiletý konzervativec Sarkozy je od začátku takzvané páté republiky v roce 1958 druhým bývalým prezidentem, kterého si předvolal nějaký vyšetřující soudce. Prvním byl neogaullista Jacques Chirac, který byl loni odsouzen v případu nelegálního financování své strany fiktivními pracovníky na pařížské radnici, kterou kdysi řídil.