„Nová letka bude mít tři kontrolní terminály na základně Waddington, zatímco těchto pět letounů bude v Afghánistánu,“ citoval list nejmenovaného zástupce letectva. Zdroj dodal, že starší Reapery, které už Britové v Afghánistánu mají, budou nadále řízeny z letecké základny Creech v americkém státě Nevada.

Zatímco pozemní síly v Afghánistánu se připravují na stažení a postupně předávají úkoly afghánským, role bezpilotních letounů narostla, uvedl Guardian. Za posledních 15 měsíců nalétaly téměř tolik, co za předchozí tři a půl roku.

K čemu budou stroje využity ve vzdálenější budoucnosti, ale není jasné. Britská vláda má podle deníku teprve rozhodnout, zda v Afghánistánu zůstanou i po odchodu bojových jednotek v roce 2014.

Britské ministerstvo obrany koncem září evidovalo 39 628 letových hodin u pětice Reaperů nasazených v Afghánistánu. Letouny směrem k údajným povstalcům vyslaly 334 naváděných bomb a střel Hellfire.