Özal zemřel během výkonu funkce v roce 1993 ve věku 65 let. Lékaři uvedli, že příčinou bylo selhání srdce. Rodina a spolupracovníci prezidenta to ale zpochybňovali. Nynější prezident Gül proto vytvořil státní komisi, která případ prošetřila. V červnu pak uvedla, že existují pochybnosti, protože nebyla provedena  pitva a chybí výsledky krevní testů.

Pitva by měla být uskutečněna do konce tohoto týdne, pak budou prezidentovy ostatky vráceny rodině. Výsledky zkoumání se však očekávají nejdříve za dva měsíce, a vzhledem k tomu, že od Özalovy smrti uběhly dvě dekády, vůbec nemusí být jednoznačné, upozornila stanice BBC.

Bývalý turecký prezident Turgut Özal

Bývalý turecký prezident Turgut Özal

FOTO: Fatih Saribas/Files, Reuters

Modernizoval zemi

Özal zastával v 80. letech funkci premiéra, než byl v roce 1989 zvolen prezidentem. Rok před tím přežil pokus o atentát na svoji osobu, příznivci pravice se podařilo tehdejšího premiéra pouze postřelit.

Özal pomohl Turecku s modernizací, za jeho vlády nastoupila země cestu otevřeného trhu. Prezident mimo jiné podporoval Američany vedenou válku proti Iráku, který počátkem 90. let napadl Kuvajt a usiloval o usmíření s povstalci z Kurdské strany pracujících (PKK), s nimiž krátce před svojí smrtí vyjednal příměří.

Özalův bratr Korkut před dvěma lety prohlásil, že za smrtí exprezidenta stojí nacionalistická organizace Ergenekon napojená na vysoké armádní důstojníky.