Úřady podezřívají z atentátu příslušníky separatistické Strany kurdských pracujících (PKK), která letos v létě zesílila útoky v této oblasti. PKK, kterou Turecko, USA i Evropská unie považují za teroristickou, zahájila ozbrojený boj proti tureckému státu před téměř třiceti lety.

Od té doby zahynulo při násilnostech na 45.000 lidí. Kurdská menšina tvoří zhruba 20 procent obyvatel Turecka a PKK chce na jihovýchodě země vyhlásit vlastní stát. Turecká vláda podnikla některé kroky k posílení kulturních práv tureckých Kurdů, ale odmítá jejich celkovou autonomii.