Jeden z únosců převzal kontrolu nad plavidlem Kartepe poté, co vstoupil na kapitánský můstek a tvrdil, že skupina má na palubě bombu.

"Myslíme si, že jsou čtyři nebo jich je pět. Zatím nepadl žádný požadavek. Říkají, že patří k odnoži teroristické organizace," prohlásil ministr v televizi NTV. Yildirim upřesnil, že jsou součástí vojenského velení PKK.

Údaje o počtu lidí na palubě lodi, která může pojmout až 400 osob, se rozcházejí. Rovněž dlouho panovala nejistota kolem počtu únosců, chvíli se hovořilo i jen o jednom.
Loď, která míří do přístavu Tuzla u Istanbulu, doprovází několik člunů pobřežní hlídky a její pohyb monitoruje také policejní vrtulník.

Podle NTV sebrali únosci všem rukojmím na palubě mobilní telefony, aby nemohli komunikovat s okolím.