Podle místního rozhlasu patřil asi čtyřicetiletý útočník k blíže neupřesněnému "vahhábitskému hnutí". Vahhábismus je striktně ortodoxní větev islámu, která vznikla v 18. století. Cílem vahhábismu bylo odstranit z islámu vše, co bylo považováno za výraz polyteismu.

Americká ambasáda se nachází v centru Sarajeva. Nedaleko ní je univerzita a řada obchodů.

Přibližně dvě pětiny obyvatel Bosny jsou muslimové, kteří jsou ale vesměs považováni za vyznavače umírněných forem islámu. Sami pak ultrakonzervativní vahhábity, jejichž učení se v zemi rozšířilo během bosenské války v 90. letech, považují za nakloněné teroristickým postupům.