„Kapitán požádal o povolení ke startu, dal jsem svolení,“ vzpomíná s třesoucím se hlasem Arij Novik na čtvrtou hodinu odpolední podle moskevského času. Velitel podle něj nehlásil žádné problémy. „Všechno probíhalo v normálním režimu,“ dodává Novik.

O minutu později stroj havaroval. Poslední vteřiny před pádem mohl Novik sledovat se všemi kolegy v kontrolní místnosti. Letadlo podle nich nemělo dostatečnou rychlost, aby mohlo nabrat výšku. Kapitán se ale podle Novika zřejmě rozhodl riskovat.

Letadlo minulo podle něj bod pro vzlet o několik desítek metrů. Nakonec se odlepil, ale ve zlomku sekundy se naklonil na levý bok a zřítil se.