Loretan zemřel přesně v den svých 52. narozenin.

Oba horolezci byli navázáni na laně pro závěrečný výstup ve výšce zhruba 3800 metrů, tedy dvě stě metrů pod vrcholem (4034 m). Co bylo příčinou jejich pádu, není jasné. Druhý z mužů ve věku 38 let byl letecky dopraven do nemocnice ve vážném stavu. Loretan byl mrtev na místě.

S horolezectvím začal zkušený Švýcar v jedenácti letech a jeho první osmitisícovkou byl Nanga Parbat v roce 1982. Během dalších 13 let zdolal i zbývajících třináct. Obdiv sklidil zejména extrémně rychlým výstupem na Mount Everest v roce 1986, který mu trval jen 40 hodin.