Arriola a jeho komplici byli zadrženi ve Willencourtu nedaleko hranic s Belgií ve čtvrtek večer. Policie v domě našla také zbraně a množství dokumentů o činnosti ETA.

Arriola, známý jako Xarla, byl vojenským šéfem organizace od zatčení jeho předchůdce Franciska Javiera Lopeze Peni v květnu 2008.

ETA bojuje za nezávislost Baskicka na Španělsku od konce 60. let. Její akce si vyžádaly přes 800 lidských životů.

V posledních letech je organizace pod silným tlakem úřadů ve Španělsku i Francii, kam se její členové často uchylují. Letos v lednu ETA proto vyhlásila klid zbraní, příměří však po zkušenostech s předchozími španělský premiér José Luis Rodriguez Zapatero odmítl s tím, že žádá úplné rozpuštění organizace.