Povýšení odsouhlasila Williamova babička, královna Alžběta II., která je nejvyšší velitelkou gardy. Princ tak může ve vedení pluku nahradit jeho dosavadního velitele generálmajora Sebastiana Robertse.

William, jenž je po svém otci Charlesovi druhým v pořadí na trůn, je též držitelem čestných hodností v letectvu a námořnictvu.

Irská garda vznikla 1. dubna 1900 z nařízení královny Viktorie, která si cenila nasazení Irů v druhé búrské válce. Jednotka má spoustu ceremoniálních povinností, její členové jsou však také nasazováni do bojů a část z nich je v současnosti v Afghánistánu.