Pilota odchytila na letišti ochranka, když se chystal nastoupit do letounu. Zdálo se jim, že je opilý. Měl letět jako druhý pilot. Musel na testy, které odhalily, že má v krvi čtyřnásobně větší množství alkoholu, než je povolený limit.

Sám tvrdil, že jen večer předtím vypil pár piv. Ochrance říkal, že letí do New Yorku, ve skutečnosti byl cílem letu Detroit. V letadle bylo 240 lidí.

"Věděl jste, že poletíte přes Atlantik jako druhý pilot, a přesto jste pil tak, že jste povolený limit alkoholu překročil čtyřikrát," řekl soudce Phillip Matthews.

Později testy zjistily, že muž, který má coby pilot dvacetiletou zkušenost, je na alkoholu závislý.

La Perle před soudem svého chování litoval.