Budapešť chce také postoupit v přístupových vyjednáváních s Chorvatskem, které by EU za maďarského předsednictví ráda dokončila. Otevřít by se mohly také nové kapitoly v jednáních s Tureckem.

Maďarsko je třetí zemí bývalého komunistického bloku, která bude 27členné unii předsedat. Ještě před Českem, jež v čele stálo v prvním pololetí 2009, předsedalo EU v prvních šesti měsících roku 2008 Slovinsko. Maďaři pomyslné kormidlo unie převzali od Belgie a k prvnímu červenci ho předají Polákům.

Obraz maďarského předsednictví zastínila kritika z řady evropských zemí, která v posledních dnech upozorňuje na fakt, že od ledna v Maďarsku nabývá účinnosti kontroverzní mediální zákon. Podle něho mohou být maďarská média pokutována až 200 milióny forintů (přes 18 miliónů korun) za takzvaně nevyvážené zpravodajství.

Kontroverze vyvolává i další maďarský zákon, který zahraničním Maďarům ode dneška umožňuje ve zjednodušeném řízení na základě maďarského původu a znalosti maďarštiny žádat o maďarskou státní příslušnost.