„Slyšeli jsme nespočet příběhů lidí, kteří opustili své domovy, protože byli ohroženi. Někteří si s sebou mohli vzít jen pár nezbytností,“ řekla zástupkyně UNHCR Melissa Flemingová. Na relativně bezpečnější sever, kde dominují Kurdové, podle ní od útoku na kostel v Bagdádu z konce října odešly tisíce lidí.

UNHCR varoval, že odliv křesťanů do jiných částí Iráku nebo do zahraničí se stal „pozvolným, ale narůstajícím exodem“. Úřad v té souvislosti kritizoval i evropské vlády, které irácké azylanty vracejí do vlasti, kde jsou ohroženi na životech.

Při obléhání katolického kostela v Bagdádu během mše 31. října zemřelo 68 lidí poté, co se věřící z rukou členů skupiny Islámský stát v Iráku pokusily dostat bezpečnostní složky.

V Iráku je na 600 000 křesťanů. Al-Káida je nedávno prohlásila za legitimní cíl.