V roce 1998 vsadil tehdejší premiér a šéf HZDS Mečiar na kampaň plnou světových hvězd, které v předvolebním období postupně přijížděly na Slovensko.

Například topmodelka Claudia Schifferová zahajovala s Mečiarem provoz na novém úseku dálnice mezi Hornou Stredou a Novým Mestem nad Váhom. Schifferová za to zinkasovala 6,3 miliónu korun. Herečka Claudia Cardinalová měla dostat za televizní vystoupení po boku Mečiara rovněž 6,3 miliónu korun. Další hvězda filmového plátna Ornella Muti zinkasovala 5,4 miliónu korun.

Kampaň HZDS měly tehdy zaplatit Východoslovenské železárny, které zprivatizoval někdejší Mečiarův ministr dopravy Alexander Rezeš. Náklady za megalomanskou kampaň údajně přesáhly částku 45 miliónů korun.

HZDS volby vyhrálo, když mu dalo svůj hlas přes 900 tisíc Slováků. Vládu však Mečiar nesestavil. Premiérem se na dalších osm let stal Mikuláš Dzurinda.