CDU od loňských parlamentních voleb klesá podpora voličů, což se odráží i v nižší popularitě kancléřky. Její znovuzvolení se přesto čekalo, protože neměla protikandidáta a podle politologů strana v současnosti ani nedisponuje tak silnou osobností, která by ji mohla nahradit.

Změny se čekají ve sboru zástupců Merkelové. Tři místopředsedové a současně vlivní premiéři spolkových zemí v průběhu roku oznámili, že na funkci už znovu kandidovat nebudou. Místo nich na posty místopředsedů kandidují ministryně práce a sociálních věcí Ursula von der Leyenová, ministr životního prostředí a nedávno zvolený šéf CDU v Severním Porýní-Vestfálsku Norbert Röttgen a hesenský zemský premiér Volker Bouffier. Jako jediná ze stávajících místopředsedů funkci obhajuje ministryně školství Annette Schavanová.