Černomyrdin podle agentury ITAR-TASS trpěl blíže neupřesněným chronickým onemocněním a léčbu podstupoval i v zahraničí. Agentura Interfax s odvoláním na pozůstalé uvedla, že někdejší premiér zemřel u sebe doma okolo čtvrté hodiny ranní (přibližně v 02:00 SEČ) a do poslední chvíle byl při vědomí.

Politik stál v čele ruské vlády v letech 1992 až 1998, tedy v období bouřlivých změn a těžkých otřesů, včetně první čečenské války. V Kyjevě působil jako velvyslanec osm let. Často byl ve sporu s odpůrcem ruské politiky, ukrajinským prezidentem Viktorem Juščenkem.

Černomyrdin byl znám nediplomatickým jazykem i nezvyklými bonmoty. Okřídleným se v Rusku stal jeho výrok, který by ve volném překladu mohl znít: "Měli jsme ty nejlepší úmysly, ale dopadlo to jako vždy."