Richard Abruzzo z Nového Mexika a Carol Rymerová Davisová z Colorada se ztratili nad mořem ráno jen několik hodin poté, co přeletěli italskou pevninu. Při posledním kontaktu s pořadateli se balón nacházel v bouřkové oblasti.

Po soutěžících pátrají italské i chorvatské námořní úřady, které též upozornily lodě nacházející se v okolí.

Balón byl vybaven radarovým odpovídačem, rádiem, satelitním i dvěma mobilními telefony a posádka měla záchranné vesty a záchranné čluny.

Soutěž Coupe Aeronautique Gordon Bennett odstartovala v sobotu z britského Bristolu. Posádky v dvaceti balónech měly za cíl doletět co nejdále. Většina skončila ve Francii nebo v severním Španělsku. Pouze šest se dostalo do Středozemí. Kromě Abruzza a Davisové všichni během úterka a středy přistáli. Nejdále – do východního Rumunska - se dostal švýcarský tým.