Británii navštívil i jeho předchůdce Jan Pavel II. Jeho cesta v roce 1982 ovšem nebyla oficiální.

Benedikta XVI. na letišti přivítal vévoda z Edinburghu. Následně se papež setkal s královnou Alžbětou II. Oba později přednesli řeč před pozvanými delegáty, mezi nimiž byl i canterburský arcibiskup Rowan Williams.

Po přivítání královnou papež vyzval, aby Británie čelila "stále agresivnějším formám sekularismu".

Papežova návštěva Velké Británie je rozporuplná. Kromě toho, že je historicky první, poznamenávají ji stoleté rozpory mezi Vatikánem a anglikánskou církví, ale i letité zneužívání nezletilých kněžími v různých zemích a skutečnost, že cestu bude z poloviny hradit Londýn.

Papež také řekl, že Velká Británie má dlouho historii odporu proti katolictví, ale taky dlouhou historii tolerance.

Benedikt cestou na britské ostrovy v rozhovoru s novináři přiznal, že katolická církev nereagovala na případy obtěžování dostatečně rozhodně a rychle. Doplnil, že prioritou je nyní pomoc obětem.