Oba letěli do Jemenu, odkud pocházeli, i když měli americké občanství. Soofi letěl z Alabamy přes Chicago. Murisi se k němu podle některých údajů připojil během cesty.

Podezření vzbudily v Chicagu Soofiho nezvykle tlusté vrstvy oblečení, co měl na sobě, i fakt, že pašoval 7000 dolarů v hotovosti. Přesto ho nechali letět.

Když prohledali jeho zavazadlo, našli v něm tři dlouhé nože, čtyři nefunkční mobilní telefony připevněné páskou k láhvi s lékem na žaludek pepto bismol, ale také údajně větší počet hodinek. Nejednalo se však o žádné nebezpečné předměty.

Podle Fox News je pravděpodobné, že muži nepředstavovali hrozbu, ale jen testovali, jak přísná jsou kontrolní opatření.