Reformu branné povinnosti prosadila vládní koalice křesťanských demokratů (CDU-CSU) a liberálů (FDP). Návrh sice zkracuje délku povinné vojny, zároveň ale brancům poprvé umožňuje dobrovolně požádat o prodloužení civilní služby.

Proti reformě protestovali zejména Zelení a postkomunistická strana Levice. Obě strany prosazují úplné zrušení branné povinnosti.

Německo je jednou z mála zemí Evropské unie a NATO, kde jsou mladí muži stále povoláváni do armády. Branná povinnost ještě platí ve vojensky neutrálních evropských zemích a také ve státech, jako jsou Izrael, Turecko, Írán, Rusko nebo Čína. Naopak armáda USA je profesionální. V České republice existovala základní vojenská služba do roku 2004.

O zrušení branné povinnosti se v Německu už několik let debatuje. Uvažovala o tom rudo-zelená vláda předchozího kancléře Gerharda Schrödera (SPD), od záměru ale nakonec upustila.