Premiér se sešel s voliči v Rochdale na severu Anglie. Duffyová se na něj při neplánovaném setkání obrátila s řadou kritických dotazů. Brownovi se podařilo většinu z nich odpovědět a Duffyová také poté řekla, že premiér byl "velmi příjemný" a že ona bude volit labouristy.

Když ale Brown odjížděl a nastoupil do vozu, neuvědomil si, že má na sobě stále mikroport televize Sky News. "To byla katastrofa. Nikdy mě s tou ženou neměli dát dohromady. Čí to byl nápad? Je to prostě absurdní," řekl svým poradcům. Na dotaz jednoho z nich, co Duffyová říkala, odpověděl: "Všechno. Byl to prostě ten typ bigotní ženy."

Označení "bigotní" použil, protože Duffyová tvrdila, že v zemi je příliš přistěhovalců z východní Evropy. Duffyová řekla, že mnoho potřebných lidí nedostává pomoc, ale lidé, kteří si ji nezaslouží, mohou žádat o sociální dávky.

 

To byla katastrofa. Nikdy mě s tou ženou neměli dát dohromady. Čí to byl nápad? Je to prostě absurdní... Byl to prostě ten typ bigotní ženyGordon Brown při soukromé konverzaci nahrávané televizí SkyNews

"Odkud přicházejí všichni ti lidé z východní Evropy? Odkud se sem valí?" zeptala se. Brown jí připomněl, že stejně jako v Británii žije milión Evropanů, tak obdobný počet Britů žije na kontinentě.

Když ale Brown odjížděl a nastoupil do vozu, neuvědomil si, že má na sobě stále mikroport televize Sky News. "To byla katastrofa. Nikdy mě s tou ženou neměli dát dohromady. Čí to byl nápad? Je to prostě absurdní," řekl svým poradcům. Na dotaz jednoho z nich, co Duffyová říkala, odpověděl: "Všechno. Byl to prostě ten typ bigotní ženy."

V rozhlasovém interview pořízeném krátce poté se otřesený Brown omluvil. Zdůraznil současně, že šlo o soukromou konverzaci. Brown se pak do Rochdale vrátil a u Duffyové strávil tři čtvrtě hodiny. Označil se za "kajícího se hříšníka" a zdůraznil, že nic takového neměl říci. Po setkání uvedl, že Duffyová jeho omluvu přijala. Už předtím ale sdělila, že již nemá v úmyslu labouristy volit.

"Za to, co jsem řekl, jsem odpovědný já, ale musíte si uvědomit, že jsem měl mikrofon, abych usnadnil práci televizí, spěchal jsem s mikrofonem do auta a oni se rozhodli odvysílat můj soukromý rozhovor," vysvětloval Brown celou situaci.

Podle analytiků může Brownova poznámka představovat rozhodující okamžik v mimořádně vyrovnané volební kampani. Komentátoři především zdůrazňují kontrast mezi veřejným a soukromým vystupováním premiéra, který je znám výbuchy vzteku.