Jde o první oficiální dokument církve týkající se pedofilie kněží. Papež sám již několikrát zneužívání ostře odsoudil.

Nejvyšší představitel katolické církve v pastoračním dopise zároveň oznámil, že Vatikán celou záležitost s irskou katolickou církví důkladně vyšetří. Nezmínil se však o konkrétních trestech pro biskupy, jež nejen oběti skandálu, ale rovněž irská vláda obvinily, že dlouhé roky celou záležitost tajili.

"Upřímně se omlouvám" za rány, které utrpěly generace irských katolíků vinou "hříšného a zločinného" zneužívání ze strany kněží, bratrů i sester, napsal papež v listu.

"Je pochopitelné, že je pro vás těžké odpustit nebo se smířit s církví. Jejím jménem otevřeně vyjadřuji stud a lítost, jež všichni pociťujeme," zdůraznil Benedikt XVI.

List má charakter univerzálního poselství, ačkoli jeho oficiálními adresáty jsou irští věřící. Má potvrdit důraznou linii vůči pedofilii, kterou papež od začátku svého pontifikátu v roce 2005 zahájil, zejména při svých cestách do Spojených států a Austrálie (2008), kterými podobné skandály již otřásly.

Dokument byl netrpělivě očekáván zejména poté, co byly skandály se sexuálním zneužíváním dětí zasaženy další země, především Německo a Rakousko, ale i Švýcarsko a Nizozemsko.