Přechod Verchnij Lars vysoko v kavkazských horách se otevřel ve 4:00 SEČ. Je v podstatně jediným pozemním přechodem mezi Ruskem a Gruzií. Další jsou na území dvou odštěpeneckých provincií Gruzie - Jižní Osetie a Abcházie, jež jsou spojenci Moskvy.

Rusko uzavřelo hranice s Gruzií v roce 2006, kdy se vztahy mezi Moskvou a prozápadní vládou gruzínského prezidenta Michaila Saakašviliho vyhrotily.

V srpnu 2008 vypukla mezi oběma zeměmi krátká válka poté, co se Gruzie pokusila vojensky obnovit nadvládu nad Jižní Osetií. Gruzínská ofenziva vyvolala protiútok Ruska. Válka skončila porážkou Gruzie a Moskva potom uznala nezávislost obou odštěpeneckých provincií. Gruzie reagovala přerušením diplomatických styků.